Летучая родственница

I.

С самого раннего детства молодая летучая мышь была ужасно счастлива и всему радовалась. Она была некрасива на вид: мохнатое тельце, большие перепончатые крылья, лапки с коготками, уродливая, свирепая мордочка… Но она была похожа на мать, и мать любила ее очень нежно, несмотря ни на что, — а что же может быть лучше этого?..

Вы, вероятно, не раз с чувством гадливости и жуткости встречали летучую мышь, которая с легким писком проносилась вихрем над вашей головой и моментально исчезала, неведомо куда… Только по вечерам летучие мыши и вылетают на добычу и носятся по воздуху, хватая налету мошек, запоздалых жуков… Днем, при свете, летучие мыши почти ничего не видят: глаза у них устроены так, что могут видеть хорошо только в темноте…

— Берегись всех и всегда, — говорила мать нашей летучей мышке, — нас все ненавидят и презирают…

— За что? — недоумевала летучая мышка.

— Уж не знаю, за что, — отвечала мать, — а это так… Вероятно, потому, что мы сами не ищем дружбы и мечемся по воздуху, как угорелые — но, уж не знаю, право, — а только нам лучше так и жить втихомолку: днем спать где- нибудь в дуплах или на темных чердаках, повиснув вниз головой, на лапках, a вылезать на охоту темными вечерами… Такой же совет даю я и тебе!..

Но молодая мышка думала иначе…

«Ведь я мышь, — и у меня есть крылья; значит, я и птица!.. Какое знакомство, какую дружбу можно завести — и с животными, и с птицами!..

II.

Как-то раз, летая по саду, летучая мышка услыхала соловья… Она тотчас разыскала его и сказала:

— Здравствуйте!.. Мы с вами — птички; очень приятно познакомиться…

Но соловей вдруг перестал щелкать и свистать, сжался в комочек и испуганно прошептал:

— Пролетай, пролетай мимо!.. О, какой ужас!..

— Будем жить в согласии и дружбе, — с горечью сказала летучая мышь, — я искусно умею ловить мошек, жуков, бабочек. Я могу делиться с вами добычей!..

— Нет, нет, нет, — сказал соловей, — ты не птица… а чудовище… Ты еще передушишь моих детей!.. Умоляю тебя, — уходи от меня прочь!..

Летучая мышь была оскорблена… Она взмахнула крыльями и беззвучно скользнула по воздуху, как привидение…

Налету она увидела на краю крыши сарая воробушка. Воробей пред сном сидел в сумерках и мечтал о том, как бы ему хоть один раз в жизни наесться досыта…

— Здравствуй, воробушек, — крикнула ему летучая мышка, — мы с тобой —птицы, ты и я!.. Хочешь жить со мною в дружбе и согласии?..

Воробей недоверчиво покосился на незнакомца, встряхнулся презрительно и сказал:

— Пролетай мимо!.. Эка страшила!.. Да какая же ты птица?..

— Помилуй, а крылья-то у меня на что?

— И то правда!.. — раздумчиво сказал воробей. — Вот диковина: с виду мышь-мышью, а, между тем, на спине — крылья!..

— Я искусно умею ловить мошек, жуков и бабочек… Смотри!..

И летучая мышь скользнула по воздуху и мгновенно вернулась назад, с полным ртом мошек, бабочек и жуков…

— Не угодно ли покушать?.. — предложила летучая мышь.

Воробей всегда был голоден от жадности, но даже и он не решился взять изо рта у мышки вкусную снедь.

— Нет, извини, — сказал он, — покорнейше благодарю… Противно просто!.. Бррр!..

Летучая мышь грустно поникла головой…

— За что, за что вы все так ненавидите меня?.. — пробормотала она смущенно…

— А слышь ты, «не мышь-не птица», — сказал воробей, — ты бы к своим родственникам обратилась лучше!..

— К кому это?

— А к мышам… Вон, гляди, из подполья выползла целая мышиная семья… Ты бы к ним явилась и представилась… «Вот, мол, тоже мышь, — только, извините, с крыльями»… Все-таки они тебе больше сродни, чем птицы… Скажи, — крылья, мол, у меня — по недоразумению!..

Под стеной дома, действительно, сидела старая, почтенная мышь, окруженная пятью маленькими мышенятами…

Летучая мышь поглядела на них, покружилась над ними и вдруг камнем упала на землю около них. Мышенята в испуге шарахнулись в разные стороны…

— Ах, ах, ах, мама!.. Беда!.. — запищали они на все лады…

Мышь-старуха сама замерла от ужаса и готова была юркнуть в нору под стеной, но летучая мышь остановила их.

— Стой же, — крикнула она, — мы с тобой одного рода, — я тоже мышь, только несчастная, оскорбленная, всеми гонимая!.. Пожалей меня!..

Это очень понравилось старой мыши…

Она внимательно оглядела летучую мышь, потом обнюхала ее и лапкой ощупала крылья…

— А ты не кусаешься?.. — опасливо спросила она. — Нет?.. Но какое диво!.. У тебя, действительно. крылья, а, между тем. ты как-будто смахиваешь на мышь!..

— Я — мышь, уверяю вас, — только летучая, ваша родственница…

— Гм… странно!.. — сказала домовая мышь. — Что же ты просто так, ради удовольствия, летаешь?..

— И ради удовольствия, и ради добывания пищи…

— Какие глупости, — сказала домовая мышь, — ни говядина, ни масло, ни хлеб — по воздуху не летают…

— Я ловлю мух, мошек, бабочек и кушаю, — сказала летучая мышь…

— Ух, как это невкусно!.. Я понимаю, — мясо, хлеб. сыр, масло!..

— А это что такое?..

— Все очень вкусные вещи…

— О, покажите мне все это!.. Примите меня в свою семью, не гоните меня прочь!..

— Что ж, — сказала мышь, пойдем с нами в наше подполье. Там места всем хватить… Но как ты безобразна!.. Какая у тебя свирепая мордочка!..

A дети-мышенята толпились вокруг матери, теребили ее за хвост и шептали:

— Прогони ее прочь, мама, — она страшная и перекусает нас ночью…

III.

Вся семья отправилась в подполье. Бедная летучая мышь еле ползла по земле, помогая себе и лапками, и крыльями…

— Однако, ты не очень-то легка на ногу, — насмешливо сказала старая мышь, — встретишь кота, — не увернешься из-под его лап…

— А кто это кот?

«Вот дура-то», — подумала домовая мышь и сказала: — Это… здешний сторож… и, пожалуй, хозяин подвала!..

Со двора вся компания пробралась в подполье, а оттуда вылезла в темную кладовую…

— Ты видишь что-нибудь? — спросила старая мышь.

— Великолепно! — ответила летучая мышь.

— Это — наш земной рай!.. Всюду — еда, еда и еда!.. — восторженно воскликнула старая мышь. — Вот окорок, вот колбаса, корочка сыра, горбушка хлеба!.. Как все это вкусно!..

Летучая мышь сунулась туда-сюда, понюхала, лизнула и прошептала:

— Нет, это все не по моей части. Мне что-то не нравится!..

— Какая же ты мышь!.. — гневно пискнула старая мышь, — ты только притворяешься мышью и обманываешь меня!..

— Ах, не сердитесь на меня… не гоните меня… Я ко всему привыкну… Но здесь мне не нравится: здесь душно, не хорошо пахнет…

— Мама!.. — пискнул вдруг один из мышенят. — Я чую кота!.. Слышишь?..

Мать подняла носик п принюхалась…

— Да, верно!.. Ах, какая незадача!.. Бегите, дети, прочь… И я за вами…

— Послушайте, — сказала летучая мышь, — не бойтесь, я защищу вас!

— У, глупая!.. — пискнула мышь и бросилась в угол, за кадку.

Летучая мышь осталась беспомощно лежать на полу кладовой…

В это время, как белое привидение, через прорезанное в двери отверстие в кладовую вползла большая, сытая кошка… Она сразу заметила летучую мышь, остановилась, выгнула спину и, нервно шевеля хвостом, сверкнула глазами.

— Мяу!.. Это что такое?..

— Я — мышь… Летучая мышь!.. — простонала мышиная родственница.

— Мышь? — переспросила кошка. — Что за чудо!.. Гм… пахнет, точно, мышью, — а сходства мало!.. Ну, чего ты тут улеглась?.. Скажи пожалуйста?.. Уходи!..

Летучая мышь шлепнула крыльями по полу, думая подобраться к кошке поближе, — но та трусливо попятилась к двери.

— Прочь убирайся!.. не тронь!.. — заурчала она. — Экая уродина какая!..

И, пятясь, кошка подобралась к отверстию в двери и юркнула через него…

Летучая мышь в отчаянии замерла на месте… Немного погодя, старая мышь подбежала к ней с мышенятами и сказала:

— Ну, и дела!.. С кошкой разговаривала и еще прогнала ее!.. Знаешь ли что, — уходи ты от нас… ну, тебя!.. Уж если кошки тебя боятся, — так нам и подавно страшно!.. Уходи, а то я созову крыс со всего двора, и мы загрызем тебя до смерти.

Бедная летучая мышь не помнила, как ее вывели на двор, через узкую щель, как старая мышь на прощанье пискнула: — «Ну, улетай, живее, a, то плохо будет!»..

Она взмахнула крыльями, поднялась на воздух и понеслась, куда глаза глядят, под кровом черной ночи…

С той поры еще пугливее и угрюмее стала летучая мышь. Словно, крадучись, втихомолку выползает она из дупла и, как легкое привидение, носится по воздуху, собирая мошкару, мух, и скорее спешит покончить с этим, чтобы вернуться к себе домой, где только свои, где никто не презирает ее, не гнушается ею и не гонит ее прочь от себя с гадливостью…

Сказки Кота-Баюна. С рисунками А. Комарова, К. Спасского, А. Кучеренко, И. Полушкина и др. М.: Типография Торгового дома Печатник, 1917

Добавлено: 17-01-2017

Оставить отзыв

Войти с помощью: 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*