Лев Андрокла

     Христианская легенда.

І.

Во времена жестокого Нерона,
Когда сыны распятого Христа
Злодеями звалися — и у трона
Лилася кровь невинна и чиста,
Как жертва Бога; в дни, когда свирепо
Пытал палач в холодном мрак склепа
Отступников язычества, когда —
Безчинствуя и правду сожигая —
Льстецов Нерона жадная орда
Ковала цепь железную для края, —
В те дни жил муж. Андроклом звался он;
Он в Риме жил, его любил Нерон…
Но иногда, исполнен чистой веры,
Андрокл дворец шумящий покидал
И уходил к отшельникам в пещеры,
Где новому учению внимал.

ІІ.

Андрокл однажды ехал темным лесом;
Прохладный лес шумел своим навесом;
И солнце лик меж рдяных облаков
На бледный запад грустно опускало;
Ложилась тень от кедров и дубов,
И веял ветер, точно опахало
Воздушных нимф… И вдруг сквозь шум листов
Услышал он печальное рычанье:
В нем слышалось глубокое страданье;
Андрокл, раздвинув влажный ряд кустов,
Увидел зверя: то был старый лев,
И лев больной; он открывал свой зев
И языком сухим и воспаленным
Лизал ступню с рычаньем иступленным;
Его заноза мучила; свой взор,
Свои глаза, блестящие как стекла,
Он подымал умильно на Андрокла
И наконец к нему ступню простер:
Между когтей, глубоко впившись в тело,
На ней заноза гнойная темнела…
И подошел Андрокл ко леву — и рану
Его тяжелой лапы осмотрел
И острием своих пернатых стрел
Занозу вынул. Хищному тирану
Он зачерпнул потом из ручейка
Воды тяжелым шлемом — и рука
Андроклова омыла влагу гноя…
И лев вздохнул свободнее; потом.
Вращая кротко голубым зрачком,
Он посмотркл с участьем на героя
И, тяжело ступая, дальше в лес
Поплелся он, — и наконец исчез
В зеленой чаще…

III.

                        Пробежали годы —
Евангелеское слово все росло,
Ему внимали дальние народы,
Перед Христом склонив свое чело…
И стал Андрокл. последователь тоже
Учения Христова; он учил
Прощать врагов, он верил и любил…
И стал к нему Нерон-язычник строже..
Стал замечать суровый властелин,
Что иногда, чуждаяся, один
Сидит Андрокл и думу роковую
Он думает, и в час, когда тимпан
Сзывает шумно в пляску круговую,
Когда курильниц призрачный туман
Над жертвенником в ленту голубую
Свивается, и в честь своих богов
Нерон, ликуя, чашу поднимает —
Андрокл молчит и сумрачно вздыхает
И зарыдать в тот шумный миг готов…

IV.

Был шумный пир в Нероновом дворце.
Играла влага в блещущих амфорах,
Нерон сидел с безумием во взорах
В пурпурной тоге, в розовом венце.
И, утомясь однообразной пляской,
Кимвалами и винами, и лаской,
Он узников привесть к себе велит.
Их привели, исполненных печали, —
И цепи их упреком прозвучали
На мраморе холодных, звонких плит…
Единый жест сурового Нерона —
И пламенем сверкнул костер у трона,
И, грустные, поникнув головами,
Они вошли в пылающий костер…
Они вошли несмелыми шагами, —
Но каждого безтрепетен был взор.
И в этот миг Нерон взял в руку лиру
И гимн запел языческим богам;
Казалося — в то время бог он сам,
Принесший кровь и разрушенье миру.
Андрокл молчал, взирая на костер…
Вдруг побледнел — и руку он простер
И, злобою, и мукой задыхаясь,
Почти венца Неронова касаясь,
Воскликнул он: «Ты — демон! Ты — тиран!
Но есть Господь, Он властен над тобою!
Он разобьет и лиру, и тимпан
И ввергнет в ад тебя Своей рукою!»….
Нерон бледнел, Андрокл сильней дрожал
И силою небесной угрожал
Преступному властителю… И гордо —
Поднялся с трона сумрачный Нерон,
Не кончивши последняго аккорда.
«Смерть!» Закричал в ужасном гневе он…

V.

В амфитеатр, гордясь своею славой,
С придворными Нерон приехал сам
Насытиться кровавою забавой…
И вот ввели преступника ко львам:
Один из них, легко сгибая спину
И выгнув хвост, подняв свою щетину,
Оскалил пасть, и по его губам
Горячая слюна уже бежала.
И ахнула встревоженная зала…
Но лев другой, огромный старый лев
Взглянул в глаза Андрокла ясным взглядом
И поднялся, и лег с Андроклом рядом,
Льву юному оскалив гневно зев.
И юный лев поникнул головою,
Смущенным взглядом жертву он обвел
И медленно в глубь клетки отошел
Трусливою, тяжелою стопою.
Андрокл узнал в спасителе своем
Льва прежнего, которого когда-то —
При зареве вечернего заката, —
Он врачевал давно в лесу глухом.
А старый лев, спокойно величав,
Как смелый вождь, увенчанный победой,
Пришел к ногам Андрокла и, припав
На грудь его, с безмолвною беседой
Своих очей от жертвы не сводил.
И языком лизал Андрокла руки…
И пронеслись безчисленные звуки
Рукоплесканий радостных; вскочил
И сам Нерон, исполненный волненья,
К ногам Андрокла бросил свой венок,
Сказав: «Живи! Дарю тебе прощенье!»
И вновь, смеясь, на пурпуре возлег…

Тени и тайны. Стихотворения Константина Фофанова. СПб.: Издание книгопродавца М. В. Попова. Паровая типография Муллер и Богельман, стр. 308-313, 1892

Добавлено: 19-10-2017

Оставить отзыв

Войти с помощью: 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*