Трусишка

      (Повесть).

     1.

Вдали от сверстников своих
Худой, болезненный, забитый,
Едва лохмотьями прикрытый
И робок, и уныл, и тих, —
Всегда большое впечатленье
Производил он на меня, —
Всегда хотел промолвить я
Васятке слово утешенья.
Но стоило его позвать,
Как уж в испуге, без оглядки,
Дикарь пускался прочь бежать
Так, что сверкали только пятки.
— «Вот мы тебя!.. Держи его!..» —
Ребята вслед ему кричали
И мне при этом добавляли:
— «Ты не добьешься ничего
«От Васьки… Стыдно знаться с мальцем…
«От нас он прячется, бежит,
«Всего боится и дрожит,
«И плачет, — тронь его лишь пальцем!..»

     2.

Я не считал совсем за грех
Найти товарища в ребенке;
Угрюм, забит, вдали от всех —
Всегда держался он в сторонке.
В убогой хате над Окой
В семье рыбачьей он родился;
Когда ему шел год седьмой,
Он матери с отцом лишился.
И сжалился над малышом
Один старик-рыбак Пахом,
Который жил с своей женой,
Перебивался с трудом,
Лет верных двадцать над Окою.
У них был только сын Игнат…
На стороне чужой, далеко
Жил в кузнецах он одиноко,
И к старикам своим назад
Раз в год лишь на Святой неделе
Он на побывку приходил;
Пахом с женою веселели,
И мир в их хату снисходил.
И говорит Пахом однажды:
— «Жена, возьмем-ка малыша,
«Не то погибнет зря душа, —
«Его обидеть может каждый.
«Мальчуга шустренький такой,
«И нам с ним будет веселее.
«Ведь не объест он нас с тобой.»
Жена в ответ: — «Ну, что ж, родной,
«Я и сама его жалю,
«Мне все одно, — пусть будет так!»…
Не мало принял мой рыбак
Возни с дичившимся ребенком.
Не привыкал Васятка к ним
И долго выглядел волчонком…

     3.

Васятка часто убегал
В соседний лес, где пропадал
По целым дням: когда ж, бывало,
Вернется, наконец, домой,
В охапке принесет с собой
Лык, тростнику и мху не мало.
Засядет где-нибудь в глуши,
Начнет корзинки плесть, кошелки,
Да чучелок из шишек елки,
А сам поет, знай, от души,
И горя мало. Даст старушка
Ему на ужин и обед
Картошки, черствую краюшку,
Глядь, а его простыл и след:
Опять с веселой песней, с криком
Он в чаще бегает лесной…
Порой, бывало, над Окой,
На берегу пустынном, диком
Сидел подолгу в час ночной.
Бывало, где-нибудь найдет
С крылом подшибленным галчонка
И, словно малого ребенка,
Его кормить, поить начнет…
Щенки, котята, зайки, птицы —
Вот были лучшие друзья,
С которыми всю жизнь возиться
Любил он так же, как и я.

     4.

Однако, сверстники его
За что-то очень не любили
И трусом, дурачком дразнили.
И, потому, — понять легко, —
Какой позор им, — гордым смелым,
С ним было дружбу заводить!
Я постараюсь объяснить,
Каким таким ужасным делом
Себя унизил мальчик мой.
Ребята, как-то раз зимой
В снежки на берегу играя,
Увидели, что по дороге шла
Старуха дряхлая, седая
«Колдунья Катя» из села.
Тогда ребят веселых стая
Залп из снежков по ней дала;
Потом вторичный залп… Мгновенно
Им удалося забросать
Старуху снегом совершенно.
Она упала, хочет встать,
Но новый залп ее встречает…
Она и плачет, и кричит,
Бранит детей; но жалкий вид
Лишь громкий хохот вызывает.

     5.

И кто-то руку подал ей:
— «Встань, бабушка, оправься малость,
«Да не сердись на эту шалость,
«На расшалившихся детей»…
И отклик грозный вдруг раздался:
— «Как смеет он игре мешать?..
«Пошел!.. Чего ты привязался?..
«Ему бы, братцы, встрепку дать!
«Ах, трус ты эдакий, — боится
«Колдуньи старой… Будем звать
«Васятку красною девицей!..»
Но град снежков… Он помогает
Старухе встать; он отряхает
С ее лохмотьев рыхлый снег
И подает суму с клюкою
Да хлеба выпавший кусок.
— «Иди теперь!»…
                     — «Христос с тобою!..
«Спасибо, добрый паренек!»…
Ушла старуха. Всей ватагой
Ребята бросились к нему,
И солоно пришлось ему:
Они разделались с беднягой.

     6.

Случится, кликнут ли поход
Идти на сад иль огород
За яблоками, овощами…
— «А что ж Васятка тоже с нами?»
— «Куда ему!.. Поди, давно
«От страха дышит бедный малый
— «И выдаст нас еще, пожалуй,
«Ишь побледнел, как полотно!»…
Сберутся мальчики гурьбою
Лезть птичьи гнезды разорять,
А то слепых птенцов таскать
Из гнезд безжалостной рукою, —
Васятка в стороне опять.
Раз тоже за щенка вступился:
Щенка тащили в пруд топить,
С его мучителем схватился
И начал бой. Он был сильней,
Помял врага в одно мгновенье…
— «Так, брат, вали его и бей!»… —
Забывши о вражде своей,
Кричат ребята в восхищеньи.
— «Бить? Да за что?.. Пускай идет…
«Да только, слышь, не мучь вперед!»…
Тогда все крайне возмущались
Потешной трусостью такой
И как же после, — Боже мой! —
Они над мальчиком смеялись.

     7.

Лишь видя ласки да заботы,
Васятка начал привыкать
К обоими старикам; к работе
Его рыбак стал приучать.
— «Смышлен мальчонка: что покажешь,
«Он сразу дело переймет;
«Ему одно лишь слово скажешь,
«А он, как взрослый, все поймет!..
«Башка!.. — Пахом порой бормочет: —
«Неглупый парень, ей же ей!..
«Одна беда, что знать не хочет
«Он своих сверстников-детей;
«Всегда один, молчит угрюмо,
«Тут дело что-то да не так,
«Не любит игр и детских драк,
«Ни смеха громкого, ни шума,
«Вон дразнят «трусом» — поделом!.. —
Так рассуждал старик Пахом. —
«И с виду он какой-то слабый,
Не больно прок-то в нем большой!»…

     8.

Раз как-то ночью с острогой
Они охотились. — «Пора бы
«Тебе, родной, и мне помочь, —
Сказал Пахом. — Бери скорее, —
«Вот острога, хоть в эту ночь
«Примись за дело. Ну, живее,
«Вон рыба!.. Меться и коли!..
«Да что ж ты, ротозей, зеваешь?»…
— «Ох, не могу, родной, как знаешь,
«Что хочешь, батя мни вели,
«Исполню я… А не охота
«Бить рыб мне что-то острогой»…
— «Чего сробел, такой-сякой?..
«Аль тяжела тебе работа?
«Ишь, барин, пра.
«Ребята правду говорят!»…

     9.

Да, да, он трусь, — могу сказать, —
В кругу ребяток беззаботных;
Не может мучить он животных
И гнезда птичьи разорять.
Не может с хохотом собакой
Прохожих нищих он травить;
В нем нет охоты слабых бить
И тешить сердце шумной дракой…
Детей беспомощных дразнить,
Над стариками издаваться
Не любит он; к тому ж — вот стыд,
Коль вам задеть его удастся,
Он плачет жалобно навзрыд,
Боится сдачи дать, — потеха!
Его обидеть, ради смеха,
Последний может карапуз,
Он не умеет защищаться…
Ну, как же, как же он не трус?..
Ну, как же с ним не стыдно знаться?..

     10.

Шел ледоход. Река бурлила
И затопляла берега.
Она с трудом в волнах тащила
Уродливые глыбы льда.
Иные льдины плыли плавно,
Другие мчалися вперед
И надвигались своенравно,
Ломая властно встречный лед…
Скрипя, визжа и громыхая,
Вздымался хрупкой он горой,
На солнце радугой сверкая,
И вдруг проваливался вниз…
И льдины окунались в волны,
Боролись, словно гнева полны,
И дальше по реке неслись.
Ока пока еще молчала,
Она недвижная спала,
Но на поверхности вода
Из прорубей уж выступала,
И ждали рыбаки, — вот-вот
Ока кормилица пойдет…

     11.

Над тихо спящею рекою
Васятка ночью раз сидел,
Бесцельно вдаль смотрел и пел,
Качая грустно головою.
Вдруг он чуть-чуть привстал, замолк,
Глядит на реку с напряженьем
И тихо шепчет с удивленьем:
— «Вот не возьму никак я в толк!..
«На речке пятнышко как-будто
«Все ближе движется вперед,
«То вправо несколько возьмет,
«То повернет налево круто.
«Что б это было?!.. Не пойму»…
Он смотрит пристально… По льду
Пятно все ближе подбегает,
И вот Васятка различает
В нем человека. — «То-то смел,
«Коль в эту пору в путь пустился.
«Весь лед подтаял и осел
«И сверху уж водой покрылся;
«Не видно прорубей; в провал
«Легко ногою оступиться,
Тогда конец ему настал.
«А он бежит и не боится!»…
Никак, заметил тот его
И машет издали рукою,
Чу! Крикнул что-то над рекою,
Васятка слышит лишь; — «Го-го!»…
Все ближе, ближе. Вдруг раздался
Зловещий треск и крик: — «Ко мне!»…
Отважный путник оборвался
И с головой исчез в воде.
Вон снова вынырнул несчастный,
Отважно борется со льдом
И смотрит с ужасом кругом…
— «Спасите!»… — Этот крик ужасный
В глубь сердца мальчика проник,
Он колебался только миг…
— «Спасите!»… Господи великий!
Ужель погибнет?.. Никогда!..
Слабеют силы, тише крики,
Шумит победно вкруг вода.
Но мой трусишка не зевает;
Он к хате бросился во двор,
Схватил веревку и багор
И снова к речке подбегает…
И здесь дрожащею рукой
Он привязал к ветле седой
Один конец веревки длинной
И спрыгнул с берега на лед…
По глади хрупкой и пустынной
Он быстро движется вперед…
На крики громкие из хаты
В испуге выбежал рыбак.
— «Куда, Васятка? Ах, чудак!..
«Вернись назади ты!.. Слышь, куда ты?»…
Но тот бежит, бежит вперед,
Ничуть не дорожа собою;
Он видит только над водою
Того, которого спасет…
А лед под детскою ногою
Трещит местами. Не беда,
Что до колен дошла вода.
Теперь уж прорубь вовсе близко.
— «Лови канат! Вот так! Держись-ка,
«Цепляйся, лезь!.. Одним концом
«К ветле привязана веревка!
«На руку, что ль!»… — «Вот, малец, ловко!
«Я чаял, сгибну ни по чем»…
— «Теперь в обратный путь-дорогу»…
— «Левей, левей!» кричит Пахом, —
«Там отмель будет. Славу Богу!..
«Я думал, — быть им подо льдом…
«Отколь у Васьки столько силы?
«Старуха! Где пропала там?..
«Иди сюда скорее, к нам
«Игнат идет, — сынок наш милый!»…

Что сердце говорит. Рассказы и сказки для младшего возраста А. А. Федорова-Давыдова. М.: Издание А. Д. Ступина, 1912

Добавлено: 27-02-2019

Оставить отзыв

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*